La labor de Manos Unidas en Assam, una de las zonas más remotas de India

El obispo de Tezpur (Assam), Michael Aquasius Toppo, ha visitado España por primera vez, junto Father Xavier Lakra, responsable de la Assam Mission que los jesuitas tienen en esta remota zona de India. Hemos hablado con ellos y con nuestra compañera Carmen Angulo y nos han contado la situación de las personas que viven allí, muchas de ellas indígenas de diferentes tribus y a las que acompañamos para lograr el desarrollo y la dignidad que les han sido negados.

En el estado de Assam (uno de las "siete hermanas") el arroz y el té son cultivos esenciales.

Educación y desarrollo en Assam, India

A esta zona de la India le llaman “las siete hermanas”. Es de las más remotas de India y comprende los siete estados de Assam, Manipur, Nagaland, Tripura, Arunachal Pradesh, Mizoram y Meghalaya. Está situada al nordeste de la India, conectada con el subcontinente indio a través de una estrecha franja de territorio, y rodeada por Nepal, China, Bhutan, Myanmar y Bangladesh.

Desde esta zona de la India ha venido a Manos Unidas, hace unos días, el obispo de la diócesis de Tezpur (Assam, India), Michael Aquasius Toppo (8 mayo 1955), que visitaba España por primera vez. El obispo, que lleva en su cargo desde hace 8 años, acompaña a los 191.000 católicos (12% de la población, la tercera religión de la zona después de la hindú y la musulmana) en 32 parroquias, en la que es una de las 5 diócesis del estado de Assam, establecida en 1964 y la tercera más antigua del Nordeste de India.

Nos cuenta que

Assam vive ahora mismo un periodo de paz política y no se han vuelto a dar ataques entre los grupos tribales como los que se dieron en 2014 cuando 78 personas murieron en enfrentamientos entre bodos y adivasis  y varios poblados fueron incendiados.  

Y es que en esta zona hay un 12,4% de grupos tribales, considerados como una de las castas más bajas de la India: adivasis, bodos, garos, rabas y todos ellos mantienen sus costumbres y tradiciones. Pero la situación de pobreza, nos insiste el obispo, es muy grave y también la falta de educación. 

La mayoría trabajan en las plantaciones de té por 115 rupias (menos de 2 €) por ocho horas de trabajo. Además hay mucha situación de desempleo, y tan sólo 1 o 2 personas de la familia trabajan para sacar adelante a familias de 5 ó 6 hijos. Muchas veces los niños van a esas escuelas de primaria en las plantaciones de té, pero hay mucho abandono escolar. Y otras veces, directamente, los padres no envían a sus hijos a las escuelas.

El obispo nos visita acompañado de Father Xavier Lakra, jesuita nacido en Ranchii (Jharkhand), que lleva trabajando en Assam desde 1998, donde hay otros 23 jesuitas en 5 diferentes misiones de tres diócesis (Tezpur, Bongaigaon. Dibrugarh). Allí los jesuitas, nos explica realizan tareas de pastoral, trabajo social y sobre todo proyectos educativos. Y concretamente en Tezpur están trabajando en la Edudación Superior e incluso han abierto una Universidad.

El padre Lakra nos enumera los tres principales retos de la región que, en su opinión, son:

Motivar a los padres para que lleven a los niños a la escuela, la dificultad de profesar la fe católica allí y la mejora socioeconómica y de la vida de las personas. 

Y es que, en esta zona los jesuitas se dedican sobre todo a la educación, tanto formal como informal. Pero esos colegios son además de centros educativos de gran calidad, un ejemplo de convivencia entre niños de diferentes tribus.

Pero además de los colegios, los jesuitas construyen también internados para niños y niñas y para facilitar que los pequeños puedan asistir a la escuela y evitar así los peligros a los que se exponen estos niños cuando tienen que recorrer durante 2 o 3 horas grandes distancias para llegar al colegio. Esos peligros pueden ser peligros de la naturaleza, al ser zonas de bosques donde hay tigres y otros animales. Pero también peligros humanos, ya que en esta zona hay tráfico de personas. Por eso se realiza allí concienciación a las famílias para que logren entender estos peligros.

Y aunque sobre todo desarrollan proyectos educativos, no sólo se trata de construir colegios y dar clases, sino lograr un desarrollo integral, atendiendo a las familias de los niños y también construyendo y dando atención sanitaria en dispensarios, porque son zonas de malaria y otras enfermedades relacionadas con la humedad del río Brahmaputra y desarrollan programas de formación a las familias en higiene y salud. 

Manos Unidas en Assam

Concretamente, el estado de Assam, con una extensión parecida a la de Castilla-La Mancha y que está situado en frontera con Bhutan y Bangladesh, es uno de los lugares donde trabaja Manos Unidas desde 1987. En esta zona apartada y con muy mal acceso, hemos desarrollado 194 proyectos, por un importe total de 4.871.000 € abordando proyectos educativos (100), sociales (69), sanitarios (19) y agropecuarios (6).

Nuestra compañera Carmen Angulo, del Departamento de Proyectos del Nordeste de la India, ha estado en esta zona de India en dos ocasiones durante los últimos años, la última el pasado mes de octubre cuando acompañó a algunas presidentas delegadas de Manos Unidas a conocer el trabajo que se desarrolla allí.

Carmen nos explica cómo es esta zona y sus principales necesidades y peculiaridades.

La población vive en zonas rurales en viviendas muy precarias, casi siempre chozas de bambú. El cultivo del arroz es el más importante de la zona, pero el problema es que el Río Bramaputra, el más grande de la India, se desborda durante el monzón (de mayo a octubre) y el agua inunda sus campos quedándose sin cosechas y pasando hambre.

Por eso, nos explica Carmen, uno de los proyectos más interesantes que ha realizado Manos Unidas en la zona es el desarrollo de cultivos alternativos al arroz.

En la frontera con Megalaya, con los Salesianos, hemos realizado proyectos agropecuarios muy interesantes. Algunos de esos cultivos son la pimienta negra, la piña y los gusanos de seda y las moreras.

Otra de las grandes riquezas en cultivos en la zona, es el té. Y es que, precisamente de Bengal Occidental (West Bengal) es el mejor té del mundo. 

Las mujeres son las que lo recolectan porque son muy cuidadosas con las delicadas hojas. Pero actualmente “esos campos han cerrado por la competencia de China o porque esas plantaciones dejan de ser competitivas. Y entonces muchísima gente se queda sin trabajo. Y son personas que dependen de la tierra casi totalmente, y eso afecta a toda la familia. Las niñas se quedan al cuidado de sus hermanos y no van a la escuela. Manos Unidas también trabaja para que esta realidad cambie y las niñas vayan a la escuela.

Actualmente con la Assam Mission, Manos Unidas lleva a cabo un Programa de Desarrollo con un presupuesto de 39.168 € y destinado a la promoción integral y autodesarrollo de 80 mujeres pertenecientes a tribus de la zona y cuya educación básica, formación profesional y oportunidades son siempre mucho menores que las de los hombres. Y también se ha finalizado recientemente un proyecto de 25.313 € de instalación de placas solares en el colegio de St. Xavier`s School del distrito de Baksa, que atiende 450 niños procedentes de 35 aldeas, en su 95% tribales bodo y también a sus familias, beneficiando indirectamente a unas 1.600 personas.

Pero, además de con jesuitas y con salesianos, la mayoría de proyectos que realizamos en Manos Unidas, - nos dice Carmen - los hacemos con religiosos locales: con congregaciones de religiosas, las salesianas en educación y otras órdenes locales más pequeñas con las que realizamos proyectos de formación y capacitación de mujeres para que tengan sus pequeñas empresas y telares.

Fotos: Irene H-Sanjuán/Manos Unidas

Galeria d'imatges: 
El obispo de Tezpur (izda) Michael Aquasius Toppo y Father Xavier Lakra, en su visita a Manos Unidas
El obispo de Tezpur (izda) Michael Aquasius Toppo y Father Xavier Lakra, en su visita a Manos Unidas
El obispo de Tezpur, Michael Aquasius Toppo, en su visita a Manos Unidas
 Father Xavier Lakra en su visita a Manos Unidas
Inauguración de la Escuela de Primaria  St.  Ignatius Loyola en Kathalguri, Assam.
Placa inauguración Escuela St. Xavier de Mushalpur, Assam
 Escuela St. Xavier de Mushalpur, Assam
Grupo de niños ayudando en la construcción
Dispensario rural St. Anne en Manas Bansbari
Grupo de delegados de Manos Unidas con Carmen Angulo, Father Lkra y las hermanas que atienden el dispensario rural St. Anne en Manas Bansbari

També et pot interessar

Subscriu-te a la newsletter

Informar-se és el primer pas per actuar.

Subscriu-te